エキゾチックな香りのムスクとアンバーグリス

アラブ人に一番人気ともいえる香りが麝香(ムスク)です。

本物のムスクは、ジャコウジカの分泌物から抽出されますが、ジャコウジカは希少動物でもあり、現在は天然モノを手に入れるのはほとんど不可能です。

代用品としてよく使われているのが、アンブレット・ムスクシード。

乳白色の四角形の人工ムスクは、モロッコのスーク(市場)でも販売していました。
2010年にモロッコで購入した親指ほどの大きさのムスクは、10年近く経ったいまでも強く甘い香りを放っています。

アラブの人たちは、女性も男性も、この固形のムスクをそのまま身体や洋服にこすりつけます。

ムスクには、皮膚に栄養を与え、若返らせる効果があるといわれ、ボディオイルとしても用いられています。

アルジェリア南部では、ムスクとクローブに、パチョリやバラを練りあわせ、固形香水を作るそうです。
この練り香水をネックレスやイヤリングなどのアクセサリーにして、つねに身に着けるとか。

麝香(ムスク)と並んでアラブ人に好まれている香りが、龍涎香(アンバーグリス)です。

マッコウクジラの分泌物から抽出されたアンバーグリスは、アラビア語でアンバルと呼ばれ、7世紀初めにアラブ人に使われはじめ、世界に広まっていきました。

アンバーグリスは、薫香や香油として用いられるほか、コーヒーなどの香りづけにもされたそうです。

医薬品としても貴重品で、13世紀の薬学者イブン・アル=バイタールの書物に、その薬効が記されています。

それには、

「心臓や脳など神経系統やすべての器官の強壮。
顔面麻痺や中風にも効果がある。下痢と胃の衰弱の内服薬として有効」

とあります。

アンバーグリスの官能的な香りは、快感をもたらすといわれています。

「飲み物にアンバーグリスを少し入れて飲むと、たちまち酔ってしまう」そうで、媚薬として大いに用いられていたといいます。

天然のアンバーグリスは超高価で、現在はほとんど手に入りません。
香水などに使われているのは合成香料です。

 

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